どちらが「えらい」か、という病気

 

親は「えらい」
先生は「えらい」
などと子供は言われます。

しかし、「えらい」って何なのでしょう。

「えらい」を武器に、子供をなぐる親や先生がいます。なぐるのには、手や足や道具を使ったり、いやな言葉を使ったりするのです。子供のころに「えらい」をしつけられて大人になると、その人はまた子供に同じことをする。そうして「えらい」という文化が代々に受け継がれ、どちらが「えらい」かに人々はとらわれて生きることになるのです。

どうも、この「えらい」というのはろくでもないやつだ。と、僕はずっと思ってきました。

子供同士のあいだには「えらい」というのはない。強いとか弱いはある。かしこいとかバカとかはある。しかし「えらい」というのはない。だから僕は、じぶんたちの世代が大人になれば「えらい」は滅びて、もっとましな世界になるとずっと思ってきた。しかし、大人になってみれば、やっぱり世間には「えらい」がはびこっている。

どうも、おかしいな。「えらい」人もそうでない人も、食べ物から栄養をとり、排泄し、病気になれば同じような薬をのむ。大臣が「えらい」という人もいる。天皇が「えらい」という人もいる。しかし、大臣も天皇も、君も僕も、同じような仕組みの体を持ち、同じような原子が組み合わさってでできている。「えらい」のラベルをはがせば、みんなただの「人間」だ。

僕にしてみれば、「えらい」とはただの幻です。

「えらい」には質量がありません。「えらい」は目視できません。それでも「えらい」には意味があるのでしょうか。それは、ある、と断言する人がいるでしょう。だぶんその人は、みんなに「えらい」と言われている人です。「えらい」側にたどり着いたから、もうなぐられる心配はない、と考える人です。ひょっとしたら、これでやっと他人を「なぐれる」と思う人かもしれません。

そんな「えらい」でも生み出すものがあります。そうしたものの一つが、敬語です。敬語を使うというのは、会話のたびに、どちらが「えらい」かを確認するということです。それは、もう会話とは呼べません。会話というのは、情報や感情を交換することのはずですが、「えらい」がはさまると、ただ一方がしゃべっているだけになってしまいます。脳を1つ使うか、2つ使うか、どちらのほうがかしこい選択でしょう。「えらい」には、そんな判断もできなくする働きがあるのです。

「えらい」が生み出すもっと悪いものは「怒り」です。

子供のころに「えらい」を武器に、親や先生にさんざんなぐられた人は、無意識のうちに「怒り」をかかえて育つようになります。怒りをかかえて生きる人ほど、他人に冷たく、弱い人を笑うようになります。その人が「えらい」立場につけば、「えらい」を文化として認め、社会的に強化しようとするでしょう。社会的に「えらい」立場につけなかった人でも、子供をつくることで、家庭内に「えらい」を築くことができます。そうして、自らの無意識の「怒り」を発散し、新たな「怒り」を生産するわけです。

「えらい」をやめませんか。

人は人を「敬う」のではなく、人に「親しむ」べきだと思うのです。大人になって仕事をするのに、最大のじゃまものは「えらい」です。お金を払うほうが「えらい」と、とてもたくさんの人が信じているので、お金とサービスという等価な交換が、どちらが頭を下げるかという話に置き変わってしまうのです。「えらい」は温かいはずの人間関係を、冷え切った上下関係に変えてしまいます。それは、必要悪ですらなく、現代の未熟な人間社会がかかえる一過性の病なのです。

 

「タバコはなぜ悪なのか」をかしこい子供が大人に説明するための絵本


どうしてタバコは悪いのですか、と子供に聞いてみましょう。

「くさいから」
「からだに悪いから」

きっと、子供はそんなふうに答えます。子供は正直ですね。そして、かしこいですね。

くさいのは当たり前なんです。だって、タバコのにおいの主な成分はアンモニアホルムアルデヒド。おしっこと接着剤を混ぜたようなものです。

こんなにおいはかぎたくない。と思うのは、生き物として自然なことなのです。

では、からだに悪い、はどうでしょう。ほんとうにタバコはからだに悪いのでしょうか。もしそうなら、どうしてからだに悪いのでしょうか。

私たちのからだは、たくさんの細胞の集まりでできています。細胞には、からだに悪いものができるとやっつける仕組みがあります。いわば、細胞のなかには、目に見えない小さな正義の味方がいて、いざというときには(命がけで)ワルモノと戦ってくれるわけです。

この小さな正義の味方をたたきのめすのが、タバコだとしたらどうでしょう。

大人は
「かっこいいから」
「気分がよくなるから」
とタバコを吸います。

他人の命をだいなしにするかもしれないのに、ずいぶん軽い理由ですね。

それはさておき、その正義の味方の正体は科学が明らかにしていて、「p53遺伝子」というのです。

絵本「かがくせんたい・ぴーこさん」は、こうした事実をかしこい子供(と、そうではない大人)に伝えるために描かれました。

「からだにわるいからやめなさい」
「ひとのめいわくだからやめなさい」
「ちょっとはがまんしなさい」

こんなふうに言われても、きっとタバコを吸う大人は、「やーだ、やーだ」で抵抗するでしょう。

それこそ、道路に寝ころがって、「吸いたいのー、吸いたいのー」と泣きわめくかもしれません。

だから、なぜそうするべきなのかを、きちんと科学をふまえて、その仕組みを分かりやすく説明したほうがいいだろう、と作者(まあ、僕なわけですが)は考えたわけですね。

子供向けの表現にしたのは、(中毒で冷静さを失っている喫煙者でも分かるように、というのもありますが)子供でも大人に教えさとすことができるように、という期待をこめたのです。

困った大人を何とかできるのは、他の大人ではなくて、かしこい子供たちかもしれませんから。

少なくとも、タバコがからだに悪い理由を理解すれば、将来、大学生になったくらいで浮かれてタバコに手を出すこともないのではないでしょうか。

ところで、このやっかいな現代で、かしこい子供がかしこい大人に育つために、必要なのは何でしょう?

答えはかんたん。

それは「科学」の視点をもつことだと、僕は思うのです。


☆絵本はこのブログとApple Booksで公開しています。
https://books.apple.com/us/book/id1479680397

※絵本の制作にあたっては『2100年の科学ライフ』(ミチオ・カク著、斎藤隆央訳)から大きな教示を得ました。なお、遺伝子の働きを擬人化するにあたって科学的に不正確な箇所がありましたら、それは僕の理解力不足や表現力不足に起因するものであり、参考文献の瑕疵ではありません。
※この作品を印刷・出版・各種媒体を用いた流布・記事化等をしていただける、個人・団体・企業・教育機関・メディア様を募集しています。プロフィール内にある連絡先にメールしてください。なお、僕の職業はフリーランスのグラフィックデザイナーであり、科学や医療に関する専門家ではありません。