【コラム】どちらが「えらい」か、という病

親は「えらい」
先生は「えらい」
などと子供は言われます。

しかし、「えらい」って何なのでしょう。

「えらい」を武器に、子供をなぐる親や先生がいます。なぐるのには、手や足や道具を使ったり、いやな言葉を使ったりするのです。子供のころに「えらい」をしつけられて大人になると、その人はまた子供に同じことをする。そうして「えらい」という文化が受け継がれ、時代を越えて、どちらが「えらい」かに人々はとらわれて生きることになるのです。

どうも、この「えらい」というのはろくでもないやつだ。と、僕はずっと思ってきました。

子供同士のあいだには「えらい」というのはない。強いとか弱いはある。かしこいとかバカとかはある。しかし「えらい」というのはない。遊びの場では、「えらい」は何の役にも立たない。だから僕は、じぶんたちの世代が大人になれば「えらい」は滅びて、もっとましな世界になるとずっと思ってきた。しかし、大人になってみれば、やっぱり世間には「えらい」がはびこっている。

どうも、おかしいな。「えらい」人もそうでない人も、食べ物から栄養をとり、排泄し、病気になれば同じような薬をのむ。みんな女性から生まれて、いずれみんな死ぬ。大臣が「えらい」という人もいる。天皇が「えらい」という人もいる。しかし、大臣も天皇も、君も僕も、同じような仕組みの体を持ち、同じような原子が組み合わさってでできている。「えらい」のラベルをはがせば、みんなただの「人間」だ。

僕にしてみれば、「えらい」とはただの幻です。

「えらい」には質量がありません。「えらい」は目視できません。それでも「えらい」には意味があるのでしょうか。それは、ある、と断言する人がいるでしょう。だぶんその人は、みんなに「えらい」と言われている人です。「えらい」側にたどり着いたから、もうなぐられる心配はない、と考える人です。ひょっとしたら、これでやっと他人を「なぐれる」と思う人かもしれません。

「えらい」が生み出すいやなものの一つに、敬語があります。敬語を使うというのは、会話のたびに、どちらが「えらい」かを確認するということです。それは、もう会話とは呼べないものです。会話というのは、情報や感情を交換することのはずですが、「えらい」がはさまると、ただ一方がしゃべっているだけになってしまいます。脳を一使うか、二つ使うか、どちらのほうがかしこい選択でしょう。「えらい」には、そんな判断もできなくする働きがあるのです。

「えらい」が生み出すものには「うそつき」もあります。たとえば、「えらい」が死ね、と言ったら、あなたは死ななくてはならない。「えらい」がはびこる社会では「正しい」はどこまでも軽視されるからです。「えらい」に死ね、と言われないよう、あなたは心にもない言葉を口にし、うその笑顔をつくらなければならない。「えらい」はこんなふうに、人をとことんうそつきに変えてしまうのです。そして一番うそのうまかった人が、ろくでもない「えらい」を手に入れるのです。

「えらい」が生み出すもっと悪いものは「怒り」です。子供のころに、「えらい」を武器にした親や先生にさんざんなぐられた人は、無意識のうちに「怒り」をかかえて育つようになります。怒りをかかえて生きる人ほど、他人に冷たく、弱い人を笑うようになります。その人が「えらい」立場につけば、「えらい」を文化として認め、社会的に強化しようとするでしょう。社会的に「えらい」立場につけなかった人でも、子供をつくることで、家庭内に「えらい」を築くことができます。そうして、自らの無意識の「怒り」を発散する場をつくり、新たな「怒り」を生産するわけです。

本来、人はそんなふうにふるまう性質ではない、と僕は思う。「えらい」は、えらい立場になった人のふるまいを狂わせるのです。たぶん、多くの人は「えらい」立場になると、どうふるまっていいのか分からない。自分の「下」にいる人にえらくないと見られると大変だと感じる。そして、「えらい」にふさわしくしなければと、いばったり、怒鳴ったり、なぐったり、無理難題を押しつけたり、笑いものにしたりするのです。これらのもので、社会に必要なものなど一つもありません。

「えらい」は人を、「正しさ」にもとづく成熟した文化から引き離して、原始の状態にもどしてしまう。だから、「えらい」を基盤にした文化は、いつまでたっても人に優しくなれないわけです。そして、その文化というのは、望まず下にされたあるいは生まれた人の「怒り」をずっと抱えることになるのです。私たちは「怒り」を受け継ぐために生まれてきたのでしょうか。

「えらい」をやめませんか。

人は人を「敬う」のではなく、人に「親しむ」べきだと思うのです。じつは、大人になって仕事をするのに、最大のじゃまものは「えらい」です。お金を払うほうが「えらい」と、とてもたくさんの人が信じているので、お金と労働という等価な交換が、どちらが頭を下げるかという話に置き変わってしまう。「えらい」は温かいはずの人間関係を、冷え切った上下関係に変えてしまいます。それは、必要悪ですらなく、現代の未熟な社会がかかえる病なのです。

 

ところで、社会が「えらい」をやめると、下記のようなものがなくなってしまい、「えらい」人は途方に暮れるのかもしれませんね。

・家庭内暴力
・校内暴力
・パワハラ
・セクハラ
・マイノリティ差別
・いじめ
・搾取
・天下り
・忖度
・口利き
・口封じ
・強要
・自殺