【コラム】国とは、みんなにお金を配るための仕組み

お金がなければ生きていけない。はたしてこれは、常識でしょうか。

驚くべきことに、これは常識です。自分の土地や家畜を持っていて、自給自足をいとなむ人でさえ、自治体に払う税金が必要です。これは、現代の世界には、太古にはあった本当の意味での「生きる自由」など、もうどこにも存在しない、ということです。世界は隅々まで「誰かのもの」になっている、私たちが生まれたときにはすでに。冒険したり、開拓したりして、その代償に自分のすみかを手に入れることは不可能なのです(なんてこった!)。

誰かのものになっている場所に住むのだから、お金が必要になるわけです。このお金を稼ぐことのできる人だけが、合法に生きていくことができる。だから人はお金を稼ぐ方法をいろいろ考えます。それで社会が見かけ上は発達したという「おもての面」はあるでしょう。けれどこれは、普通のやり方でお金を稼ぐことができなかったり、お金を稼ぐことをあきらめたりした人たちを犯罪に駆り立てたり、死に追いやったりした「うらの面」とセットになっているのです。この状態を社会は続けていくしかないのでしょうか。つまり、「お金がないなら死ね」という状態を。

それによって社会は損をしている、と僕は考えるのです。自分に合わない仕事に追われなければ、独自の才能を伸ばせた人たちは数知れないでしょう。犯罪者やホームレスになった人たちは、お金に追いつめられなければ、人の役に立つ知恵や能力が開花していたかもしれない。遊び好きな人から遊びを取り上げるよりも、むしろ遊んでばかりいられるようにすれば、その人は常識や慣習にとらわれない革命的な発想をひらめくかもしれない。人類のイノベーションというのは、たいてい独特な人・風変わりな人が起こしてきたのです。はみ出す人たちを社会がゆるく包んであげること。最大限、人を多様にしておくこと。それは、遺伝学的な見地から言えば、疫病などで一息に人類が滅びないためにも有効な考え方です。多様さは「種の強さ」なのです。

「人とはこうあるべき」というのは、自縛であり、他縛でもある「狭い」考えです。そう考える人が多いから正しいというわけでもありません。生物の世界を見わたせば一目瞭然ですが、この世界にとって「多いか、少ないか」はたいした問題ではないのです。世界中のアリを集めたら、その重さは、世界中の動物をぜんぶ合わせたよりも重くなる。だからわれわれ人間はアリに従うべきだ、とはならないでしょう。この世界はまた「黒か、白か」でできているのでもありません。黒と白の間には、無限のグレーがあるのです。私たちは、この豊かなグレーの階調を見ることに慣れたほうがいい。稀少な生物にこそ精緻な仕組みや神秘がある、という博物学者の「広い」まなざしを持つべきなのです。

そうして人を見つめ直すと「お金がないのなら死ね」という考えは本当につまらない。そんな言葉は、アリ以外の動物は生きている価値がないから死ね、といっているようなものです。「お金がないのなら死ね」をやめて、「お金を払うから生きよう」に転じれば面白い。どうすれば、それが可能になるでしょうか。そのアイデアのひとつが、『ベーシック・インカム』という制度です。

ベーシック・インカムは、人生ゲームでいうところの「最初の所持金」です。これは、税金で集めたお金のうちの一定額を「国民全員に等しく配る」というアイデアです。税金とは、そもそも国民の稼いだお金のことですから、それを国民に返す、というのはとても理にかなっている。あまり稼げなかった人には生きていくのに必要なお金が手渡され、たくさん稼げた人にも無条件で同額が手渡される。赤ん坊にも、老人にも、遊んで暮らした人にも、身を粉にして働いた人にも、等しく、自動的に、生きるための最小限度の金額が手渡されるわけです。

ベーシック・インカムは、社会に「生きよう」というメッセージを口先だけでなく伝えることができる制度です。財源をどうする、といういらいらした声がすぐ上がる制度ですが、僕はベーシック・インカムをまず国民全員に払って、残りを他に当てればいいと考えている。それと同時に、富裕税を導入し、不動産や知的財産、相続・贈与などによる不労所得の税率は高く設定し直すべきでしょう。

ベーシック・インカムの必要性を考えるときに、お金を血液として、社会を体だとして、考えてみると分かりやすいかもしれません。体のすみずみにまで血液が行きわたらないと、そこは壊死してしまいます。犯罪や貧困や自殺の根には、この壊死を自己責任として突き放し、放置する現行制度があるのです。所々にふくれあがった血だまりがあるのなら、ポンプを導入して、あまねく血液を流すのが、結局は体全体を助けることにつながる。このポンプの役割を果たすのが、ベーシック・インカム制度というわけです。

また、ベーシック・インカム制度があれば、いらなくなる制度が出てきます。生活保護や失業保険、子供手当、扶養控除、年金などです(医療は一律というわけにはいかないのでここに健康保険制度は含まれません)。これらはいずれも「人とはこうあるべき」という狭量な人たちの考えにもとづいた制度で、それゆえ審査だの給付手続きだのむだに時間や労働が発生していて、とても効率が悪い。ベーシック・インカムは、これらを全部ひとまとめにしてしまいますから、合理的ですし、役人が市民を威嚇する小田原市役所のような事例もなくなります。ベーシック・インカムは「施し」ではなく「権利」なのです。国は「みんなからお金を集める仕組み」というよりむしろ「みんなにお金を配るための仕組み」になるわけです。

そんな制度では、だれも働かなくなって国は滅びるぞ。こんな「えらい」人の脅し文句に反して、ベーシック・インカムがあっても多くの人は仕事をするでしょう。それは、多くの人が生きるためにだけに生きるよりも、楽しむために生きることを選ぶからです。楽しむためには、ベーシック・インカムでは不足だから働く、というスタンスになるわけですね。ベーシック・インカムの実現した社会では、早期リタイアする人が多くなるかもしれません。その結果、社会が若い人たちを中心に動くようになるとしたら、それは間違いなく歓迎すべきことでしょう。

ベーシック・インカムはまた、労働環境そのものをがらりと変えるかもしれません。「えらい」がはびこっている古い体質の会社には、全然人なんて集まらなくなるからです。労働者は、生きるために自我を捨てなくてもよくなるわけです。そして、働くことなく、ただぼんやり生きていたい人は、自由にそうすることができる。「ひきこもり」などという言葉も消えてなくなるでしょう。まじめに働く人は、なんだか損をした気分になるかもしれません。けれど、ベーシック・インカムだけで暮らす人がいるとしても、その人のベーシック・インカムはその人の必要最小限の買い物によってまた社会に還元されるのですから、何も問題はないのです。

ちなみに、研究によれば、ベーシック・インカムによって期待できる効果には、貧困の救済以外に下記のようなものがあると言います。

・犯罪の抑止
・再犯率の減少
・小児死亡率の低下
・学業成績の向上
・IQの向上
・男女の機会均等の上昇
・アルコール、タバコの消費量の減少

僕はさらに次のようなことが期待できると考えています。

・ホームレスの消滅
・ブラック企業の消滅
・自殺者の減少
・ロボット、AIなど代替労働の発達
・政治参加率の向上
・ボランティア活動の活性化
・文化活動の拡大
・アマチュア研究者の活躍

 

※『隷属なき道』(ルトガー・ブレグマン著、野中香方子訳)より